On April 11, 2018 one of Turkey’s major TV channels, “A Haber,” Skype-interviewed Ray on a number front-burner issues, including Syria, Israel, Skripal, Bolton, Russia-China and — not least — how to explain U.S. policy and involvement in Syria (here’s a one-word hint: Israel).

The wide ranging interview aired in two relatively short segments:


The first segment (minute 00:00 to 10:20) deals with:

— John Bolton; the known “crazy” now advising President Donald Trump;
— How U.S. policy toward Syria is a creature of Israel’s interests;
— The critically important change in the strategic environment, with China in full support for Russia on key issues — like Syria, and Ukraine.  A two-front war, anyone?
(Those who understand Turkish, can watch the minute and a half of commentary that follows.)

The second segment (minute 00:20 to 10:45) includes:
— The Skripal poisoning in London, amid signs that the evidence-impoverished campaign to “blame the Russians” was already falling apart;
— Are the Marine generals working for Trump sane, smart, and courageous enough to stop “crazies” like John Bolton, and others motivated mostly by Israel’s interests, from starting a major war?
— How does current tension with Russia compare with the Cuban missile crisis of 1962?  Short answer: JFK was sane, smart, and listened to advisers who, thankfully, were also sane of mind.  Comparisons with today are as obvious as they are invidious.
— How did senior Israeli officials describe to the NY Times their “preferred outcome” in Syria? This is key to understanding the U.S. role.
(The following portion — minute 10:45 to 14:21 — is in Turkish.)

The interviewers are: ERGÜN DİLER and BEKİR HAZAR. “A Haber” aired the interviews several times.

Ray on Prime-Time Sunday TV — in Russia

Last night’s Rossiya–1 TV program, Вести Недели (News of the Week), hosted by Dmitry Kiselyov, included clips of Ray commenting on President Donald Trumps national security adviser, “crazy” John Bolton, and comparing current U.S.-Russian tensions with those of the Cuban missile crisis in 1962.
https://www.youtube.com/watch?v=JjxrO2ibhrw&feature=youtu.be
April 15, 2018 (8 minutes)

One very important difference from Cuba -1962 that Ray noted, was JFK’s sang froid — his ability to host and heed sane advisers — like long-time U.S. Ambassador to the USSR Llewellyn Thompson — to help him make an end-run around “crazies” on the JCS — in particular, Air Force Gen. Curtis LeMay.  LeMay and his fellow JCS members (whom Under Secretary Secretary of State, who at the time had to deal with them, called a “sewer of deceit”) made no bones about how they saw the Cuban crisis as a golden opportunity to nuke the Russians.

Tens of millions of dead? No problem.  Had mad-dog LeMay gotten his way, the U.S. Air Force would have destroyed much of the world — but, heck, in the process, would have saved it from Communism.  (If you find that mentality hard to believe, you must read Dan Ellsberg most recent book, the work of a lifetime: The Doomsday Machine: Confessions of a Nuclear War Planner.)

Comparisons are invidious, so I suppose it might be best not to cite the current overabundance of know-nothing, martinet generals — not to mention the alarming dearth of sober, Llewellyn Thompson-type diplomats, and advisers who actually know something about Russia. As for Russian experts in the intelligence community, by all indications they are either hiding in the library, assigned to targeting drone strikes, or regurgitating drivel from their bosses, infected as they seem to have been by superannuated guidance from the top.  Self-styled Russian expert and long-time former Director of National Intelligence James Clapper, himself a former AF general, “knows” — like LeMay — that Russians are  “typically, almost genetically driven to co-opt, penetrate, gain favor, whatever.”  Yes, Clapper appeared to be serious when he said that; he might even believe it.  And others like him have bubbled to the top and are still in key positions.

Segments of Ray’s interview — improvised in his garden on Friday afternoon — appear at the beginning and the end of what was aired — amounting to more air time than the customarily highly abbreviated clips Ray’s recent interviews have been given on other Russian domestic channels for Sunday evening programs.  The English can often be heard underneath the dubbing; “sumashedshi” — Ray’s first word, is Russian for “crazy.”  He had been talking about Bolton.

The host on Rossiya-1, Dmitry Kiselyov, is not simply the presenter of this one weekly show. He is Russia’s top news director, in charge of news management on Russian domestic television, with a watching brief over RT, as well.  Rossiya-1 is one of the two top Russian national channels owned by the Russian government (the other is Pervy Kanal (Channel 1).

With 24-hour coverage, Rossiya-1 is the top news station  A reasonable estimate of Sunday’s “News of the Week” viewers would be in the low millions.  It is broadcast domestically in evening prime time from Moscow and is also put on the Russian satellite channel Vesti 24 and aired twice in the evening. In addition to satellite, the show goes out “live” by video streaming on youtube and then enters the youtube archived materials within an hour or two. The youtube version itself may get half a million views. The TV version, in addition to reaching a few million in Russia, also reaches a large number of viewers across the band of the satellite, meaning at a minimum all of Europe.

Meanwhile, Back in Germany

The progressive “NachDenkSeiten” this morning rose promptly to the occasion, this time in new-record time, translating/publishing Ray’s Saturday morning article, “Attacking Syria: Thumbing Noses at Constitution and Law”
https://consortiumnews.com/2018/04/14/attacking-syria-thumbing-noses-at-constitution-and-law/.

The NDS posting bears the title, “Der Angriff auf Syrien: Wie man Verfassung und Recht verhöhnt,” and can be read at:
https://www.nachdenkseiten.de/?p=43516

(Some will recall that NDS published, less than a week after it was posted, Ray’s piece on John Bolton, one of “the crazies” as “Die kommende Attraktion: Der Irre ist los im Westflügel” — https://www.nachdenkseiten.de/?p=43363 — a translation of:
http://raymcgovern.com/2018/04/05/coming-attraction-lunatic-loose-in-west-wing/ )

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This morning’s NachDenkSeiten article begins:

“Es war ein trauriges Spektakel, zu sehen, wie die USA die Verfassung mit Füßen traten und versuchten, die Kritiker des Luftschlages auf Syrien zum Schweigen zu bringen, sagt Ray McGovern in diesem Kommentar, den Josefa Zimmermann für uns aus dem Englischen übersetzt hat.

“Die Verfassung der USA und das Völkerrecht erlitten letzte Nacht einen schweren Schlag durch die Hand einer seltsamen Koalition, die man als Goldlocke und die zwei moralischen Zwerge, die sich als Marinegeneräle ausgaben, bezeichnen könnte, zusammen mit der Schreckschraube aus “Right Dishonorable” (Satirewebsite, d. Ü.) und einem jungen französischen Pudel. …”

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Yesterday, Ray sent NachDenkSeiten a note (see below), in which he included quotes from the lead editorial in Sunday’s Washington Post, in an attempt to help provide Germans with some feel for how bad the propaganda has become — and how reminiscent of the media performance in drumming for war on Iraq.  Ray has just been told that his comments have already been translated into German and may also be posted by NDS.)  Here’s my note from yesterday:

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April 15, 2018

The Washington Post (also known as “Pravda on the Potomac”) led its coverage this morning with President Trump’s tweet “Mission Accomplished.”  DOES HE NOT KNOW THAT THIS SLOGAN WAS USED BEFORE WITH REFERENCE TO THE “VICTORY” IN IRAQ, on May 1, 2003, by President George W. Bush speaking from the aircraft carrier USS Abraham Lincoln?  Below is the link to the WaPo lead editorial:

https://www.washingtonpost.com/opinions/global-opinions/trump-was-right-to-strike-syria-but-the-mission-is-far-from-accomplished/2018/04/14/e1e34bc2-3fee-11e8-974f-aacd97698cef_story.html?utm_term=.cbc84d292e19

It is bad enough that some presidents have no sense of history — BUT THAT WAS ONLY 15 YEARS AGO!  And before hundreds of thousands of Iraqis were killed and millions displaced.

Not only Nikki Haley, but also the Washington Post, warns today that the U.S. is willing and ready, at a moment’s notice, to repeat the performance of early Saturday morning.  So, anticipate additional “false-flag” chemical attacks.

The role of the Washington Post and other prominent media is a carbon copy of their performance in the months before the attack on Iraq.  The only notable difference is that the lead WaPo editorial today says:

“… it was wrong for Mr. Trump to call Friday’s operation a ‘Mission Accomplished’ … the U.S. mission there [in Syria] is far from accomplished.”

The editorial sharply criticizes President Trump’s “minimalist approach to Syria, [saying] that, ‘no amount of American blood or treasure can produce lasting peace and security in the Middle East.’ That fatalistic view is misguided, as is the president’s chimerical notion that [increased involvement by other countries] can prevent Iran from entrenching in Syria if the United States pulls out.”

The editorial calls (again) for “the departure of the Assad regime.”  It adds: “The United States must use the leverage it has on the ground, by maintaining and, if necessary, fortifying its position in the country. It should work to stabilize eastern Syria under local authorities, including Kurds, while demanding an acceptable political settlement brokered by the United Nations.”

Finally, and ominously, The Washington Post editorial adds ” … if Russia takes retaliatory action, including in cyberspace, the United States must be ready to respond.”
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We all know how easy it is to set-up a false-flag attack in cyberspace and blame it on Russia.

Can anyone give Ray the name and contact info for a U.S. “mainstream” journalist who might be interested in any of the above?

Ray Sneaks into Mainstream Media (in Germany)

It appears that Ray’s recent interview with Deutsche Welle (see: http://raymcgovern.com/2018/04/09/deutsche-welle-the-german-bbc-revisits-the-staged-toppling-of-statue-of-saddam-three-weeks-after-the-attack-on-iraq/ )
has made Ray respectable, to the point of allowing other mainstream outlets to quote Ray as a source.  Such is the encouraging word from German friends.

Meanwhile, the able translators for NachDenkSeiten, Germany’s popular progressive website, thought Ray’s piece on “the crazies” and John Bolton (see: http://raymcgovern.com/2018/04/05/coming-attraction-lunatic-loose-in-west-wing/ ) urgent enough to translate and post it in record time.  (See:  https://www.nachdenkseiten.de/?p=43363:
Die kommende Attraktion: Der Irre ist los im Westflügel )
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For those who read German, the full text of the original text of the Deutsche Welle article (See:
http://www.dw.com/de/irak-krieg-am-anfang-stand-die-l%C3%BCge/a-43279424 ) is posted below, under the title — sort of borrowed from John the evangelist — “In the beginning was the … LIE.”
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Irak-Krieg: Am Anfang stand die Lüge

Vor 15 Jahren stürzten US-Soldaten in Bagdad die Statue Saddam Husseins. Heute wissen wir: Dieser Krieg hat Hunderttausende Opfer gekostet, den Mittleren Osten ins Chaos gestürzt – und war auf Lügen gebaut.

Knapp drei Wochen dauerte es, bis nach dem Beginn der von den USA geführten Invasion im Irak in Bagdad und weltweit auf Millionen Bildschirmen die Statue Saddam Husseins gestürzt wurde. Das Bild vom 9. April 2003 ging ins kollektive Gedächtnis der Menschheit ein. Doch selbst 15 Jahre danach gibt es noch immer viele offene Fragen. Ungeklärt ist beispielsweise, wie viele Todesopfer der Irak-Krieg und das auf ihn folgende Chaos unter der einheimischen Bevölkerung genau gefordert hat.

Die meisten Schätzungen schwanken zwischen 150.000 und einer halben Million Toten. Manche seriöse Untersuchung kommt sogar auf deutlich höhere Zahlen: Das angesehene Medizinfachblatt “Lancet” errechnete schon 2006 die Zahl von über 650.000 “zusätzlichen Todesfällen”. Da wurden neben der blanken Gewalt auch die Folgen der zerbombten Infrastruktur und des zerstörten Gesundheitswesen berücksichtigt.

Was man allerdings genau weiß: Die Begründungen für diesen Waffengang wurden auf Lügen gebaut. Es gibt noch ein zweites Bild zum Irak-Krieg, das zum kollektiven Gedächtnis gehört: Das von US-Außenminister Colin Powell bei seiner Rede vor dem Weltsicherheitsrat der UN am 5. Februar 2003. Sechs Wochen vor Kriegsbeginn stimmte Powell 76 Minuten lang die Weltöffentlichkeit auf den Krieg ein. Zentraler Inhalt seiner Rede: Saddam Hussein sei im Besitz von biologischen und chemischen Massenvernichtungswaffen; sein Regime unterstütze den internationalen Terrorismus und strebe den Bau von Atomwaffen an.

“Mobile Chemiewaffenlabore”

Die Präsentation gipfelte in einer von detaillierten Illustrationen unterstützten Behauptung: Um den extrem strengen Kontrollen der UN-Waffeninspekteure zu entgehen, habe der Irak eine Flotte von Lastwagen zu rollenden Chemie- und Biowaffenlaboren umgebaut. Powells Rede ist vor allem aus einem Grund im Gedächtnis geblieben: All diese Behauptungen stellten sich als falsch heraus. Powell selbst bezeichnete 2005 diese Rede als Schandfleck seiner Karriere.

Ray McGovern ist ein Veteran im Geheimdienstgeschäft. 27 Jahre lang hat er für die CIA gearbeitet, auch in herausgehobenen Positionen. 2003 gründete er mit Kollegen auch aus anderen Geheimdiensten die “Veteran Intelligence Professionals for Sanity”, VIPS, die sich kritisch mit der US-Politik auseinandersetzen. Das Urteil des heute 78-Jährigen gegenüber der DW: “Die Geheimdienstinformationen waren nicht einfach fehlerhaft, sie waren gefälscht.” Wesentlichen Anteil an der Präsentation Powells hatten Geheimdienstinformationen aus Deutschland.

Deckname Curveball

1999 war der irakische Chemiker Rafed Ahmed Alwan als Flüchtling nach Deutschland gekommen. Der BND wird auf ihn aufmerksam, verhört ihn. Die deutschen Geheimdienstler erhoffen sich Informationen über Saddam Husseins Massenvernichtungswaffen. Alwan – geführt unter dem Decknamen “Curveball” – erkennt: Je mehr Informationen er liefert, desto besser sein Status: Er bekommt den deutschen Pass; es gibt Geld, eine eigene Wohnung.

Das läuft so lange, bis der BND den ehemaligen Chef Alwans aufspürt. Der zerpflückt die Lügengespinste. Darüber unterrichten die deutschen Geheimdienstler auch ihre amerikanischen Partner. Trotzdem erwacht nach den Anschlägen vom 11. 9. 2001 das Interesse an “Curveball” erneut. Die Tageszeitung “Die Welt” berichtete im August 2011 unter Berufung auf den früherem BND-Präsidenten August Hanning, die Amerikaner hätten von den Deutschen 2001 eine verbindliche Erklärung verlangt, die Aussagen von “Curveball” seien korrekt. Hanning weigert sich und schreibt an CIA-Chef George Tenet: “Dass bisher kein Dritter ähnliche Angaben wie unsere Quelle geliefert hat und diese Erkenntnisse deshalb nicht als verifiziert gelten können.”

Trotz weiterer, deutlicher Warnungen am Wahrheitsgehalt von “Curveballs” Aussagen, werden sie das Herzstück von Powells Werbung für den Krieg.  Ray McGovern ist sich sicher: “Es war ihnen egal, ob Curveball wusste, wovon er redete. Sie hatten etwas, mit dem sie an die Öffentlichkeit gehen konnten. Etwas, das sie den kreativen und professionellen Leuten in der Grafik-Abteilung der CIA geben konnten. Und die konnten dann die nicht-existierenden mobilen Chemiewaffen-Labore zeichnen, die Powell in seiner Präsentation verwendet hat.”

Ignorierte Warnungen

Eine Darstellung, die 2011 der damalige Europa-Chef der CIA, Tyler Drumheller gegenüber dem britischen Guardian bestätigte. Er sei lange vor 2003 von seinen Partnern beim BND gewarnt worden, die Aussagen von “Curveball” seien nicht zuverlässig. Diese Warnungen habe er mehrfach an CIA-Chef George Tenet weiter gegeben – “noch bis zur Nacht von Powells Rede”, so Drumheller gegenüber dem Guardian.

Die Administration des 43. US-Präsidenten George W. Bush wollte den Krieg. Die Grundlage für die US-Invasion wurde schon lange vor dem 11. September 2001 gelegt, erläutert der ehemalige EU-Außenbeauftragte und frühere Nato-Generalsekretär Javier Solana anlässlich des 15. Jahrestags des Kriegs-Beginns in einem Meinungsbeitrag für Project Syndicate  – obwohl sie als  Teil des “Krieges gegen den Terror” verkauft worden war. Solana erinnert daran, dass George W. Bush bereits kurz nach seiner Wahl zum Präsidenten im Jahr 2000 den Irak zu einem seiner beiden Schwerpunkte in der Sicherheitspolitik gemacht hatte.

England zweifelt – folgenlos

Frühzeitig wurden auch die britischen Verbündeten auf Linie gebracht. Im Mai 2005 berichtete die “Sunday Times of London” über den Inhalt eines streng geheimen Memos. Gegenstand: ein Treffen zum Thema Irak beim damaligen britischen Premierminister Tony Blair vom 23. Juli 2002. Mit dabei unter anderem: Außenminister Jack Straw, Verteidigungsminister Geoff Hoon, Generalstaatsanwalt Lord Goldsmith und auch der Chef des Auslandsgeheimdienstes MI6, Sir Richard Dearlove, in dem Memo traditionell mit “C” bezeichnet.

Dearlove berichtet von einem Treffen in Washington mit CIA-Chef Tenet kurz zuvor: “Militärisches Eingreifen gilt jetzt als unumgänglich. Bush will Saddam mit einem Militärschlag entfernen, gerechtfertigt durch die Verbindung von Terrorismus und Massenvernichtungswaffen. Aber die Geheimdiensterkenntnisse und die Tatsachen werden um die Politik herum arrangiert.” Außenminister Straw wendet – zu Recht  – ein: “Die Beweislage ist dünn. Saddam bedroht keinen seiner Nachbarn und seine Massenvernichtungsfähigkeiten sind geringer als die Libyens, Nord-Koreas oder des Iran.”

Und von Generalstaatsanwalt Goldsmith ist die Bemerkung aktenkundig, “der Wunsch nach Regimewechsel ist keine rechtliche Grundlage für einen Militäreinsatz.” Diese Bedenken halten Blair allerdings nicht davon ab, im Interesse der “besonderen Beziehungen” zu den USA mit in diesen Krieg zu ziehen.

Deutschlands Beteiligung – trotz Schröders “Nein”

Ein Krieg, der nach Einschätzung des Kölner Völkerrechtlers Björn Schiffbauer “eine völkerrechtswidrige Gewalt-Handlung war, ein völkerrechtswidriger Krieg der USA mit ihren Verbündeten”. Ein Krieg, an dem auch Deutschland – zumindest indirekt – beteiligt war. Zwar hatte Deutschland offiziell den USA im Irak-Krieg die Gefolgschaft verweigert. Zwar hatte der damalige Kanzler Gerhard Schröder auch wegen seines “Nein zum Irak-Krieg” die Bundestagswahlen 2002 gewonnen.

Und doch, erinnert sich der frühere Bundeswehr-Major Florian Pfaff gegenüber der DW, habe sich die Bundeswehr massiv am Irak-Krieg beteiligt: “Die Bundeswehr hat zum Beispiel die Awacs bestückt, hat die US-Kasernen bewacht, damit die US-Soldaten freigesetzt werden für den Krieg. Sie hat logistische Hilfe geleistet, das geht von bereitgestellten Socken bis zum Bomben.”

Major Pfaff arbeitete Anfang 2003 als IT-Spezialist. Bei einem völkerrechtwidrigen Angriffskrieg will er nicht mitmachen. Gegenüber seinen Vorgesetzten kündigt er an: “Ich werde jetzt alle Befehle prüfen und wenn ich dabei feststelle, dass ich doch am Krieg beteiligt bin, dann werde ich diese betreffenden Befehle nicht ausführen.” Als Reaktion schickten ihn seine Vorgesetzten eine Woche in die Psychiatrie.

Pfaff im DW-Interview: “Das kannte ich vorher gerüchteweise aus dem Kommunismus, dass man in die Psychiatrie eingeliefert wird. Dort hat man zum Glück festgestellt: Ich bin kerngesund.” Die offiziell gar nicht am Irak-Krieg beteiligte Bundeswehr übt massiven Druck aus, schaltet den Staatsanwalt ein. 2005 stellt allerdings das Bundesverwaltungsgericht Leipzig fest: Pfaff hat das Recht, die Unterstützung zu einem Krieg zu verweigern, den er aus sehr nachvollziehbaren Gründen für völkerrechtswidrig hält – und damit für illegal.

Deutsche Welle (the “German BBC”) Revisits the Staged Toppling of Statue of Saddam Three Weeks After the Attack on Iraq

 

April 9, 2018
http://www.dw.com/en/the-iraq-war-in-the-beginning-was-the-lie/a-43301338

Deutsche Welle interviewed Ray.  Its report was distributed in many languages. The above link is to part of the English version (excerpts of which are below).  The link to the full German version is:
http://p.dw.com/p/2vaxE .

The Iraq War: In the beginning was the lie

On April 9, 2003, US soldiers toppled the statue of Saddam Hussein in Baghdad. Fifteen years later we know that this war cost hundreds of thousands of lives, plunged the Middle East into chaos — and was based on lies. …

Ray McGovern is a security services veteran. He worked for the CIA for 27 years, and held senior positions within it. In 2003, he and some colleagues from the CIA and other intelligence services founded the organization Veteran Intelligence Professionals for Sanity (VIPS), which critically examines US policy. McGovern told DW, “The intelligence was not mistaken; it was fraudulent — and they knew it.” And a significant part of Powell’s presentation was based on intelligence provided by Germany. …

Despite other, more explicit warnings about the veracity of Curveball’s testimony [about mobile bio-weapons labs in Iraq], it became the centerpiece of Powell’s war propaganda. Ray McGovern is certain: “They didn’t care whether Curveball knew what he was talking about. What they had was something they could put on the record, that they could give to these very imaginative and very professional graphics people working for the CIA, and they in turn could render drawings of these nonexistent mobile chemical weapons labs, which of course they did and which Colin Powell featured during his speech.”

How Do You Tell the Kids that Grandma is in Jail for Resisting Nuclear Weapons?

By Frida Berrigan, April 7, 2018
https://www.commondreams.org/views/2018/04/07/how-do-you-tell-kids-grandma-jail-resisting-nuclear-weapons

Seven Friends of Ray have been arrested for a Plowshares action, witnessing against Trident nuclear-missile submarines at King’s Bay Naval Base, Georgia.  Phil Berrigan’s daughter Frida ponders how to explain to her little children what Grandma did, why she did it, and why she is in jail.  “Good for her,” says 5 year-old Seamus.

Welcome to Vietnam, Mr. President (from the archives)

By Ray McGovern, March 28, 2009 (from the archives)
https://consortiumnews.com/2018/04/07/welcome-to-vietnam-mr-president-3/

As President Trump faces strong opposition from generals, war profiteers, “mainstream media,” and — not least — Israel to pulling U.S. troops out of Syria, here’s a look back to a similar fix another president had gotten himself into — and how he lacked the courage to act as if he were the actual commander in chief.